Un exemple de voyageur naturaliste : J.-B. Bory de Saint-Vincent (1778-1846)

Date 18 novembre 2009

L’exemple d’une passion argumentée pour le voyage : le cas de Bory de Saint-Vincent (sujet de notre thèse et de notre premier ouvrage).  

Comme Stendhal, qui « ne serait plus lui-même s’il n’était saisi, inlassablement, de la folle passion de partir, de quêter les paysages et la singularité de l’ailleurs. Reiseinfieber, fièvre des voyage, disent les Allemands[1]», Bory est toujours sur le départ. Campant partout, réellement chez lui nulle part. Il goutte des pays les paysages, les productions naturelles, les femmes, quelques fois les mots (les langues ne sont pas maîtrisées mais baragouinées à l’image de l’espagnol) et l’histoire (il aime à plonger dans des considérations sur l’organisation sociale des pays visités mais dans un but essentiellement critique, pour vanter en retour la République ou du moins les bienfaits de la Révolution, notamment en matière de religiosité), et rarement la littérature ou les arts (son séjour en Prusse ne s’accompagne pas dans l’instant d’une découverte de la littérature de Schiller ni même de la musique : c’est plus tard, en prison, qu’il réclame à ses amis du dehors, des œuvres allemandes.) Les sciences et les scientifiques des régions visitées forment les centres d’intérêt, sans doute pour des raisons pratiques (les savants l’accueillent) et liés à sa volonté de partager (les fameux échanges de plantes, les longues correspondances pas toujours fidèles de son côté) de se faire connaître (la recherche de notoriété.)

Bory s’inscrit dans une histoire qui ne pourra qu’être esquissée ici dans ce post en attendant d’être confronté à ses “semblables” (dans une recherche prosopographique que l’on se propose justement d’ébaucher) : celle des voyageurs, mais surtout de l’appel des rivages lointains. Comme Gauguin et le cadre affairé du troisième millénaire, ce sont les pays ensoleillés qui l’attirent. Le mythe de Tahiti et du paradis originel habitent sa pensée comme une certitude. Il entend l’appel du Sud qui vient encore résonner sur les affiches publicitaires nous entourant, cet appel qui parcoure les littératures moroses et désabusées de ceux qui ont connu ou trop rêvés les tropiques, de Konrad à Manuel Vasquez Montalban : « Lire jusqu’à la nuit tombée, et en hiver, voyager vers le sud[2]. »

Rien n’est plus loin de Bory que les forêts impénétrables de Pologne, les plaines boueuses de la Prusse, les flancs du Brocken, les montagnes du Harz, les rives du Danube, du Weser ou de l’Oder, les villes toujours humides et froides « passées au vernis.[3] » Le grand Nord ne l’attire pas (même si la tentation de l’Islande se fait sentir pendant l’exil, elle le quittera bien vite.) Les plaines de Moscou, qu’il a entraperçues depuis Tilsit, avaient accueilli Diderot et fait rêver deux « voisins du sud-ouest » Montaigne et Montesquieu. Beyle les avait vu de trop près. Bory cherchera les fuir. Est-ce parce que les régions polaires ou froides représentent le vrai désert ou l’absence de plantes ? Bory n’aurait pas goutter les appels entendus par les héros, humains ou non, de Jack London, même vers une forêt boréale peuplée d’espèces inconnues, de cryptogames enchanteresses.    

Bory lui, ne voit dans « ses » mers du sud que promenades et bonheur : les tropiques, n’en déplaise à certains (même ceux qui sont célébrés par les médias), ne lui paraîtront jamais tristes.  Le sud est synonyme d’un bonheur partagé –le voyage autour du monde se fera avec les amis, de découverte de nouvelles espèces – la collecte éternelle et la collection à agrandir- et de gloire au retour. Car pour Bory, peut-être comme pour les voyageurs (naturalistes ou pas), l’essentiel est tout de même de rapporter quelque chose au retour. Il faut revenir pour raconter, pour partager. Quitte à repartir, indéfiniment.


[1] LACOUTURE, Jean, Stendhal, le bonheur vagabon, Paris, Seuil, 2004

[2] Montalban, M.V. Les mers du Sud, Paris, Gallimard, Folio 10-18, 1988, p. 58.

[3] Une expression de Simenon qui connaissait bien les villes du Nord (dans Les inconnus dans la maison, 1940).


viaticus

MCF EHST Guadeloupe

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2 commentaires pour  “Un exemple de voyageur naturaliste : J.-B. Bory de Saint-Vincent (1778-1846)”

  1. Stéphane Sinclair a dit le 25 octobre 2010 à 05:54 :

    Bonjour,
    J’ai commencé la publication sur Internet de sources et de travaux sur l’Océan indien et plus particulièrement sur l’Ile Maurice où je réside.
    Vous pouvez y accéder à http://www.indicos.org

    Je vais ajouter une entrée vers votre site dans la section Actualités et serais heureux de correspondre avec vous.

    Amitiés,

    Stéphane SINCLAIR

    Répondre
    • viaticus a dit le 20 janvier 2012 à 18:58 :

      Merci et bien sûr : j’accepte volontiers (avec retard)
      Hervé

      Répondre

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